I Monumenti di Viareggio

Art Déco, Villa Argentina, caffè Margherita, Torre Matilde, ShelIey.

Se si esclude la Torre Matilde fortezza che fu edificata dai Lucchesi presso il porto canale nel 1534, attualmente Viareggio è completamente moderna, e gli unici monumenti sono, oltre che all'insieme urbanistico, gli edifici quasi tutti raggruppati sul lungomare che dagli inizi del 1900 hanno conservato la struttura originale.

Incamminandosi sul viale a mare è possibile ammirarne uno tra i più illustri:

il Gran Caffè Margherita che ha avuto come suoi ospiti Guglielmo Marconi, Ermete Zacconi e Giacomo Puccini.
Il motivo di maggior interesse che caratterizza le varie costruzioni è l'Art-Déco, caratterizzata da vaste decorazioni ceramiche genericamente attribuite al Liberty.

Di questa corrente architettonica fanno parte anche i Magazzini Duilio 48 (con la loro facciata curvilinea sono uno dei più estrosi documenti superstiti), la facciata del Bagno Balena, Villa Argentina, l'Hotel Excelsior ed i timpani del Supercinema.

In questo periodo, tra gli anni Venti e Trenta, spicca l'opera di Galileo Chini come decoratore ceramista e dell'architetto Belluomini.

Di interesse architettonico è anche Palazzo Bernardini, costruito nel Settecento come residenza estiva dei nobili lucchesi omonimi, Palazzo Belluomini che fu reso famoso per aver alloggiato Papa Pio VII in soggiorno forzato mentre veniva tradotto in Francia come prigioniero di Napoleone III.

Altri edifici importanti sono Palazzo Paolina, fatto costruire da Paolina Bonaparte, oggi sede di due musei, ed il Palazzo della Cittadella, divenuto in seguito albergo Vittoria dove soggiornarono Giuseppe Giusti e Alessandro Manzoni.

Presso la sala d'attesa della locale stazione ferroviaria troviamo due dipinti, entrambi del 1936, opera di Lorenzo Viani. Dello stesso autore è da ricordare anche il Monumento ai Caduti, del 1927, situato in Piazza Garibaldi.

Una collezione del pittore e architetto viareggino è possibile ammirare nella Pinacoteca Lorenzo Viani; essa raccoglie anche alcuni quadri di Carrà, De Chirico, De Pisis e Soffici.

Distante solo sei chilometri da Viareggio è Torre del Lago ove si trovano la casa e la tomba di Giacomo Puccini. Nella villa oggi trasformata in museo, il maestro soggiornò per quasi trenta anni. Tutt'oggi vi sono conservati documenti e cimeli del grande musicista.

I palazzi storici e il monumento a Shelley
Gli splendidi palazzi storici sono di grande interesse architettonico e, sebbene non sia possibile visitare gli interni, gli esterni meritano sicuramente una visita.
Palazzo Bernardini fu costruito nel IX secolo come residenza estiva della nobile famiglia dei Bernardini di Lucca.
Palazzo Belluomini deve la sua fama alla visita forzata di papa Pio VII, essendosi fermato in Francia per la prigionia di Napoleone III.
Il palazzo aveva anche un piccolo teatro per intrattenere i nobili proprietari e i loro amici.
Un altro edificio importante è il Palazzo della Cittadella, costruito nel 18 ° secolo e ora sede dell'Hotel Vittoria, dove soggiornarono Alessandro Manzoni e Giuseppe Giusti. Ma l'edificio più famoso è Palazzo PaoIina, fatto costruire da Paolina Bonaparte e ora sede di due musei. Il monumento di Shelley, nella piazza omonima, ha un'aria di romanticismo per via del fatto che il grande poeta inglese annegò
al largo della costa di Viareggio in seguito ad un incidente accaduto in barca nel 1822 . Secondo le leggi in vigore all'epoca, qualsiasi corpo trovato in mare doveva essere cremato per paura di contagio e di eventuali epidemie. Shelley avrebbe dovuto essere sepolto in Italia, e non in Inghilterra come avrebbe desiderato il suo amico Lord Byron. In suo onore, i cittadini hanno eretto questo monumento.

Art Déco.
Il motivo architettonico più interessante di Viareggio è rappresentato dagli edifici degli anni '20 e '30, generalmente attribuiti a Liberty sebbene lo stile non sia così puro e classificabile come Déco.
Per essere più precisi, questi edifici sono espressione di Art Déco, caratterizzato dalle vaste decorazioni in ceramica, molto in voga nell'architettura degli anni '20. In questo contesto è possibile collocare l'opera dell'architetto Belluomini e del pittore e ceramista Galileo Chini.
Il Gran Caffè Margherita, il luogo d'incontro più esclusivo della città; con le sue inconfondibili torrette esotiche in piastrelle maioliche gialle, blu e bianche, ripropone quelle strutture in legno che erano una facile preda al fuoco.
La facciata curvilinea di Magazzini Duilio 48, uno dei più stravaganti sopravvissuti in stile Liberty, e la facciata del Bagno Balena, sono solo alcuni degli edifici che hanno reso Viareggio famosa in tutto il mondo.
L'Art Déco ha influenzato anche la costruzione di Villa Argentina, i timpani del Supercinema, i pannelli dell'Hotel Excelsior e molti altri episodi artistici che compongono la parte storica di Viareggio.

@ Pier Luca Mori 2018

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